La quatrième édition de l’Alpine Elf Europa Cup connaîtra son dénouement cette semaine avec quatre concurrents encore en lice pour le titre à l’Autódromo Internacional do Algarve. Parmi eux, deux d’entre eux batailleront également pour la couronne dans la catégorie Junior dans une finale plus intense que jamais !

Douze mois après avoir accueilli l’ultime rendez-vous de la saison 2020, le tracé aux courbes ondulante et aux innombrables dénivelés de Portimão sera à nouveau le théâtre de luttes disputées où tous les protagonistes chercheront à se mettre en valeur une dernière fois cette année.

Bataille royale
Trois fois vainqueur cette saison, Jean-Baptiste Mela (Autosport GP) arrive au Portugal en position favorable en comptant dix-huit points d’avance sur son plus proche rival. Avec vingt-deux unités en jeu à chaque course, le tenant du titre pourrait s’offrir un deuxième sacre en autant d’années dès la première manche du week-end pour devenir le premier concurrent à remporter à deux reprises l’Alpine Elf Europa Cup… Et le premier à réaliser un tel exploit depuis Massimo Sigala à l’époque de l’Alpine Europa Cup originelle disputée avec des Alpine GTA V6 Turbo !

S’il a son destin en main, le Français devra toutefois se méfier de ses poursuivants. Relancé après son doublé au Circuit Paul Ricard, Ugo de Wilde (Herrero Racing) cherchera à poursuivre sur sa lancée pour créer la surprise tandis que Lilou Wadoux (Patrick Roger Autosport GP) est loin d’avoir abdiqué. Les deux pilotes seront d’autant plus offensifs qu’ils s’affronteront également pour la couronne dans la catégorie Junior, qui penche pour l’heure en faveur du Belge.

Deuxième l’an passé et auteur d’un double podium au Portugal, Laurent Hurgon (LSGroup Autosport GP) devra en revanche compter sur des circonstances extrêmement favorables puisqu’il est dans l’obligation de réaliser un score parfait pour espérer avoir une chance d’être sacré.

Des luttes à tous les niveaux
La bataille pour les places d’honneur promet également de faire rage. Corentin Tierce (Herrero Racing), Louis Méric (Race Cars Consulting) et Simon Tirman (Autosport GP) ont beau avoir fait une croix sur le titre, les trois hommes se disputeront la cinquième position du classement général ainsi que le troisième rang dans la catégorie Junior.

Leader provisoire dans cette lutte, Corentin Tierce misera sur sa régularité tout en visant un premier podium tandis que Louis Méric chassera sa première victoire. De son côté, Simon Tirman voudra conclure sa campagne de retour sur les circuits avec un nouveau succès. Tous devront néanmoins se méfier de Gosia Rdest (Chazel Technologie Course) puisque la Polonaise reste placée en embuscade et avait brillé lors d’une passe d’armes d’anthologie l’opposant à Lilou Wadoux l’an passé à Portimão.

Derniers duels chez les gentlemen
Si Stéphane Auriacombe (Herrero Racing) s’est déjà adjugé le titre dans la catégorie Gentlemen - et le test en Alpine A110 GT4 en récompense - lors du rendez-vous du Castellet, ses adversaires feront tout pour l’empêcher de boucler l’année en beauté.

Champion déchu, Philippe Bourgois (Chazel Technologie Course) arrivera en Algarve avec la ferme intention de démontrer qu’il est d’ores et déjà prêt à prendre sa revanche en 2022. Le Belge devra toutefois assurer sa deuxième place face à ses poursuivants, dont Pierre Macchi (Patrick Roger Autosport GP), Grégory Romano (Autosport GP) et Laurent Richard (Herrero Racing). Les trois hommes, qui se tiennent en sept unités seulement, viseront notamment leur première victoire de la saison tout en bataillant pour terminer sur le podium général final de la classe.

Franc Rouxel (Herrero Racing) et Anthony Fournier (Race Cars Consulting) auront également à cœur de briller une dernière fois. Enfin, deux pilotes inéligibles aux points complèteront le peloton en évoluant au sein de la striure Chazel Technologie Course : Jean-Paul Dominici, bien connu en TTE, et Philippe Quetaud, qui retrouvera le volant de l’Alpine A110 n°110 après son double podium dans la catégorie pour ses débuts sur ce même circuit l’an passé.

Prévues samedi à 15h10 et dimanche à 8h30, les deux courses disputées à l’Autódromo Internacional do Algarve seront diffusées et commentées en direct sur la chaîne YouTube et la page Facebook de l’Alpine Elf Europa Cup.

HORAIRES (UTC+1)
Vendredi 22 octobre
10h10-10h50 : Essais libres 1
14h40-15h20 : Essais libres 2
17h50-18h10 : Qualifications 1

Samedi 23 octobre
10h10-10h30 : Qualifications 2
15h10-15h40 : Course 1

Dimanche 24 octobre
8h30-9h00 : Course 2